UA-118292059-1

Monthly Archives: juni 2020

Oslo Brands: dropshipscam?

Broeken, shirts, sandalen en behaas: het wemelt plotseling van webwinkels die gespecialiseerd zijn in één product. Allemaal onder de hoede van Oslo Brands, een vaag bedrijfje dat geregistreerd is in Delaware. Het regent klachten over de service en producten die vrijwel allemaal uit China afkomstig lijken. Een dropshipscam? Pas op, want ze doen nu ook zogenaamd Nordic Design.

Advies nodig? Forum Consumentenbond!
Nu ook: Uitspraak ACM

Keo Speetjens: zegt die naam u iets? Joëy Mevissen? Mansour Jongeneelen? Het zijn allemaal zogenaamde ‘geverifieerde klanten’ van Swat Pants, een webshop die toegewijd is aan combat trousers. Maar geen van die namen komt elders voor op het wereldwijde web.

Swat Pants adverteert op Nederlandse sites via het Google Ad-netwerk. Het zijn sticky ads, want als je ooit geklikt hebt blijven ze achtervolgen op alle websites die gebruik maken van Google Ads. En er komen vergelijkbare banners bij. Dat komt omdat Swat Pants slechts één etalage is van een bedrijf dat zich onder andere Oslo Brands (te bereiken in Zweden via +46406922390) noemt.

In de Algemene Voorwaarden is te zien dat het een Delaware company betreft: Digital Advice LLC, sinds oktober 2015. Als we zoeken op de combinatie van Oslo Brands en Digital Advice, krijgen we meer dan 450 hits. We hebben dan ook een (onvolledige) lijst toegevoegd aan het einde van dit bericht.

Prijsverschillen

We snuffelen een beetje rond in het aanbod van Oslo Brands en stellen vast dat vrijwel alle spullen veel goedkoper elders te koop zijn. Een voorbeeld zijn Strider Shoes: zogenaamde vegan leren schoenen, nu afgeprijsd van €99- naar €59,99. Bij AliExpress kosten dezelfde schoenen $19-. Nota bene gemaakt van echt splitleer.

Vegan Leer?

In de zomer promoten deze mannen Crossjack sneakers, nu tijdelijk van €99- voor €59,95. Op AliExpress heten deze schoenen Moshu of Wenkouban en zijn ze te koop voor prijzen tussen $9- en $16,44 oftewel een euro of tien/vijftien.

Vegan?

Onder het label Batumi Shoes verkoopt Oslo Brands zogenaamde handgemaakte lederen schoenen van veganistisch leer, afgeprijsd van €149,95 voor €59.95. Bij Amazon in de VS zijn dezelfde schoenen voor prijzen tussen $5.89 en $15.69 te koop via een handelsaccount van Aoukey. In Frankrijk kosten deze schoenen op Amazon €23,95 en heet de merchant Jiuzhou Sportswear naar een havenstad in China.

Met vegan heeft dat niets te maken. Oslo Brands is een verkooporganisatie van goedkope dropship-spullen uit China. Ze creëren Europese etalage-sites die vol misleidende informatie staan (leugens en bedrog) en laten de afhandeling van orders aan derden over. De kwaliteit van veel producten valt tegen en de maatvoering is Chinees – te klein. De omgang met klachten en retouren verloopt bovendien allesbehalve vlekkeloos – zo is af te leiden uit diverse klachten online.

Oslo Brands is vanwege misleidende teksten over Swat Pants door de Reclame Code Commissie veroordeeld in december 2019. Gezien de teksten over vegan leren schoenen en vegan leren tassen liggen er meer veroordelingen in het verschiet.

Digital Advice (Sao Paulo)

Zoeken we op een Zwitsers nummer van de zogenaamde klantenservice, dan komen we weer bij verwante sites uit. Een andere verzamelsite is bijvoorbeeld Swat React, met hetzelfde contactnummer als N for Nicole. Maar er zijn ook sites met namen zoals Northern Rules, Nordisches Design, Nordic Designs en La Via Nordica in gebruik. Zoek even op klachten en je ziet: weer dezelfde problemen bij overwegend Nederlandse klanten die hun geld kwijt zijn.

Zoekend op Oslo Brands en Digital Advice is vrij snel een CEO te vinden: Lourenço Maciel (CEO @ Digital Advice LLC + Marketing Manager @ Maciel-Spitka Global Solutions s.r.o. + Marketing Consultant @ US Social Consulting ltda) met adressen in Sao Paulo en Delaware. Lourenço Maciel blijkt van Braziliaanse afkomst (uit Sao Paulo), maar hij heeft in Bratislava gestudeerd – zo legt zijn Linkedin-profiel uit. Maciel presenteert zich daar tevens als managing partner bij Divbrands.

Divbrands* is een ambitieus bedrijf dat in Zwitserland belastingaangifte lijkt te doen – zo blijkt uit de personeelsadvertentie voor een controller. At DIV Brands we build amazing direct-to-consumer luxury and lifestyle products that match the modern consumer’s need for convenience and novel experiences.

Wide Ally

Maciel runt het bedrijf samen met een Jonathan Aeschlimann (oftewel Jonathan Schwartz) uit Rio de Janeiro, die volgens zijn Linkedin-profiel ook betrokken is bij Digital Advice en in Zürich woont. Ook zijn moeder Marcia Aeschlimann wordt genoemd in verband met de misleidende verkooppraktijken van Wideally (reviews) de voorganger van DIV; zij woont in Zurich. Jonathan is eigenaar van Divbrands en Lourenço is eigenaar van Oslo Brands.

Wellicht waren hun bedoelingen ooit goed. Ook in Nederland worden nu enthousiaste jongelingen klaargestoomd om snel rijk te worden met een dropship-startup, onder andere door Joshua Kaats met zijn Dropship Academy. Dat is eigenlijk een piramidespel. Dit soort coaches verdient vooral aan andere wannabee ondernemers. Veel volume zetten ze nog niet weg via hun dropshipbedrijfjes.

Maar wie wel veel verkoopt aan consumenten moet ook service leveren (zie ook uitspraak van Autoriteit Consument & Markt van augustus) . Reageren op klachten, retouren verwerken en terugbetaling verzorgen. Daar schieten deze jonge starters vaak tekort. DIV-Brands zoekt nu een Nederlandstalige customer support agent die van huis uit wil werken. Leuke job voor een jonge onderzoeksjournalist.

Lourenço Maciel meldt dat hij per 2020 aangesloten is bij Antler, een early-stage venture capital firm in Amsterdam.

Dropshipscams

Het televisieprogramma 1Vandaag besteedde op zaterdag 27 juni aandacht aan dropshipscams omdat Maxime Meiland kleding van AliExpress doorverkoopt met de suggestie dat het eigen ontwerpen zijn. Vergelijkbaar bedrog komt vaak voor bij dropshipscammers.

Labels van Oslo Brands

Evelyn Bags
Banbury Bag
Bourbon Boots
Hypersoft Sneakers
Strider Shoes
Batumi Shoes
Silvereen Sneakers
Kylie Sandals
Shape Sleeves
Swat Jacket
Swat Shorts
Ashley boots
Lotus Breeze
Narlook
Alora Lift
Hypersoft Sneakers
Lina Lift
Polyshave X
Flexdress Pants
Therapistol
Woodglow Wax
Raine Pants
Igni Fit
Wide Ally
The Lucy Bra
Invisibliss Bra
Lucy Breeze

[in bewerking]

DIV Brands veranderde zijn schrijfwijze in Divbrands na de eerste publicatie in Zakenkrant.

#babbelweb #oslobrands #dropshipscam

Dyson corona-filter?

Stofzuigerfabrikant Dyson maakt de laatste dagen veel reclame voor zijn air purifier, een luchtververser die uitgerust is met hepa-filter. Zo’n hepa-filter is wellicht in staat om dwarrelend corona-virus uit de lucht te halen. Met dat excuus worden nu ook vliegtuigen weer geladen met passagiers. Maar experts hebben uiteenlopende meningen.

Dyson claimt daarom wijselijk niets. Maar maakt wel luidruchtig kenbaar dat zijn topmodel een hepa-filter heeft. Opmerkelijk, want Dyson was juist zo trots op zijn in eigen huis ontwikkelde Cryptomic filter dat 99,95% van alle ultrafijne deeltjes opvangt. Die merknaam wordt nu even niet gebruikt. Dyson zoekt aansluiting bij de gangbare term HEPA, want die vertegenwoordigt een hoge waarde.

Het topmodel van Dyson kost normaal €599 (nu tijdelijk €549) maar de slimme consument kijkt uit naar de kleinere Pure Cool Me -inclusief hepa-filter – voor €329 (in aanbieding voor €279).

Bij Amazon kost een merkloze luchtzuiveraar met hepa-filter (99,97%) een kleine 89-, terwijl er al een simpele autofilter is voor €96-.

[nog in bewerking]

Little Britain

In separate tweets British comedians Matt Lucas and David Walliams expressed regrets for having played characters of other races in Little Britain.

Apologies for their impersonations as women, gays, straights, transsexuals, fatties, teenagers, body-builders, football fans, handicapped, carers for handicapped, cross-dressers and members of Her Majesty’s Government are expected the forthcoming months.

No animals were offended in the making of this comedy.

Babbelmelk

Een paar jaar geleden zag je ineens allerlei puberende geeks actief worden met proteïneshakes. Overgewaaid uit het bodybuilding-wereldje waarschijnlijk. Maar ook een manier om snel rijk te worden. Er zat destijds in Engeland een bedrijf dat resellers zocht voor zijn whitelabel-shakes. Daar zijn heel wat pubers ingestonken. De garages van hun ouders staan nog vol voorraden onder huismerk.

YFoodNu zie ik ineens tv-reclame voor YFood. Vijf drinkmaaltijden in een doos voor €9,99 ter kennismaking. Dat is twee euro per flesje van een halve liter, niet eens zo duur. Het product zou een bedenksel zijn van YFood Labs in München, een startup uit 2017 die ook repen en poeders verkoopt. Jongstleden april heeft deze firma een kapitaalinjectie van 15M euro gekregen van Felix Capital. Het zuivelbedrijf Fonterra uit Nieuw-Zeeland is ook investeerder.

De basisgrondstof van deze drinks is halfvolle melk. In de smaak Smooth Vanilla zit geen vanille; Alpine Chocolat bevat geen chocolade. Maar er zit wel 5% suiker in. Melkunie verkoopt vergelijkbare proteïneshakes in flesjes van 250 gram, en daar zit 7% suiker in.

In de geschiedschrijving van YFood staan een Ben en Noël centraal. Die mannen hebben geen achternaam op hun eigen website. Maar op de site EU-Startups blijken ze Ben Kremer en Noël Bollmann te heten, beiden afkomstig uit de financiële wereld (inderdaad investment bankers). Ze zouden het recept hebben laten ontwikkelen door een Duitse hoogleraar en de productie is vervolgens uitbesteed aan een leidende fabrikant van verrijkte drankjes in Oostenrijk. Een voorbeeld van zo’n fabrikant is de Dairy Food Group in België die precies dezelfde smaken in precies dezelfde flesjes produceert.

Klinkt als babbelmelk!

#babbelweb

Shapeshift Society

Worldwide shut-downs to prevent a pandemic crisis create shockwaves in the economy and society in general. Suddenly we are depending on smart communication to work, talk to friends and family, shop or go to church. In the SmartCom Summit on June 30 different experts discuss the current shapeshift society and enabling technologies.

Smartcom is technology that enables online collaboration and communication, allowing us to lead our lives without having to travel to work, school, shops or schools. We have become cloud-commuters.

CPaaS is a range of services and building blocks that make it possible to add communications into online consumer services and business applications. Not just in webshops or patient apps, but also in collaborative design tools that enable engineers to work together when developing a new airplane. Or in a bookkeeping program.

Work from Home

Some 36% of the western workforce can work from home > Looking at labor statistics and recent job ads Norwegian researchers concluded that some 36% of all employees could work from home, some jobs more than others. Researchers at the University of Chicago came to a similar percentage for the USA when they looked at survey data from the Occupational Information Network.

  • Clerical support workers — 67%
  • Managers — 52%
  • Academics — 52%
  • Technicians and associate professionals — 43%
  • Service and sales workers — 29%
  • Craft and related trades workers — 21%
  • Skilled agricultural, forestry and fishery workers — 0%
  • Plant, machine operators, and assemblers — 0%
  • Elementary occupations — 0%

PWC: Dutch can save almost four billion euro yearly when working from home > Research done by PWC (report) shows that cost savings add up to 3,9 billion euro if half the Dutch worforce of 9M people work from home one day a week. Employers would save some 1,7 billion on office costs; employees would gain 1,1 billion on travel costs. CO2 would be lowered by 602 kiloton, an extra gain! A potential risk is reduced team spirit, which could affect innovation.

Shapeshift Economies

Corona-app served by Belastingdienst > Dutch Health Authorities are testing their corona-app with bug bounty hunters. If the app passes these exams the new service will be managed by the Dutch Taxes, as Belastingdienst has experience with large-scale rollouts.

Chinese commuters prefer cars > On the streets of Beijing, Shanghai and Guangzhou, mid-May morning traffic was higher than 2019 averages while subway use was well below normal, according to data compiled by BloombergNEF. Volume on Beijing’s metro system is 53 percent below pre-virus levels. Subway usage in Shanghai and Guangzhou is down 29 percent and 39 percent, respectively.

Yandex food deliveryYandex >Putin rules the Russians, but during the corona-shutdown the country is run by Yandex. The local internet giant started in 1997 as a search engine (one year ahead of Google) and over time the company has expanded as a shopping platform, a delivery service and a taxi company. Yandex also markets meal kits (a la Hello Fresh) and its cloud service facilitates Russian knowledge workers. The fast growing popularity of this internet platform is now a huge worry for Putin. The independant Yandex news channel is censored since 2018.

Remote Education

90% of all public schools in Madrid and the surrounding regions started using Microsoft Teams to connect teachers with students, during corona lockdown in Spain.

Lil Kleine launched an one year online education for wannabee entrepreneurs under the label Street University. Students get weekly college by the rapping professor or someone from his extensive network in music and business.

Chatter on the Job

Deliveroo > The British delivery service Deliveroo has 2,500 employees (most of them riders) that drop-off food from over 80,000 restaurants to thousands of customers every day. The company connects its stakeholders via a customized platform based on Slack.

E2E > Zoom will include end-to-end encryption from mid-July.

Huddle Space > New office designs include huddle rooms, or separate video conferencing corners for smaller groups.

API for healthcare > KPN API Store selected four API’s that could help hospitals and other healthcare institutions to improve their services. Videocalls are enabled with WeSeeDo Direct API. A choice between voice or video is possible with Kandy WebRTC API. Another recommendation is Parley Secure Messenger API. Last but not least KPN mentions Nexmo SMS API to send messages to groups of clients, patients or staff.

Employee Engagement

MAKRO > With seventeen megastores in the Netherlands, Makro is a major supplier to small and medium enterprise. More than 3500 employees ensure that Makro brings daily fresh food, but also non-food, even computer hardware and consumer electronics to the customers at its stores.

Few of these workers have deskjobs, so getting messages through the ranks was a bit of an issue. Until Makro connected all its employees to Facebook’s Workplace. Turns out this communication platform is a bit of a game changer. The info does not only flow from the top down, but feedback finds its way up too. Furthermore many new horizontal connections enable improved team work, sharing experiences on functional levels and better connections between colleagues.

WWF > Preparing for WWF’s Annual Conference the network communications department decided to invite all 100,000 employees and volunteers to connect via Facebook’s Workplace. Idea was to spread the word and improve engagement. The result: 200% more online participants to the event. And many after-effects.

Workplace is now also an online management meeting place at WWF: fifteen international directors use this platform to discuss policies and improve decision making. For project managers it is the preferred collaboration platform. Plus: thousands of employees and volunteers find each other in shared interests and activities worldwide.

Message Mills

Missing Persons on ATMsAmber Alert > Has multiplied its sender capacity with Messagebird. It used to take four to five hours to send one million messages about missing children; now that takes only 10 minutes. In 2019 the service sent out 35 alerts. In 31 cases the child was recovered. Most alerts (22) were sent in the Czech Republic.

Subway > With more than 40,000 shops worldwide, Subway has a lot of appetites to satisfy. It’s callcenters use Amazon Connect because cloud callcenter technology saves costs.

Video Society

Priest Sinatra70% UP! church visits online > Protestant ministers observe an upward trend in church visits since they moved their services online. In a Dutch survey that included 250 churches, 70% of protestant clergymen noticed an upward trend online, while amongst catholic priest only 20% mentioned larger audiences online. Another predictable find: recorded sunday services are also watched on other days of the week. Even God has a long tail.

ING Bank 1500 video-calls per week > ING Bank in the Netherlands will close one quarter of its current 170 local offices. Customers have switched to video-calling their bank since corona. Ten years ago the bank had 280 offices and 500 service point; by the end of this year that will be 128 and 250.

Inmates on video >Prisons across the US have suspended in-person visits for family members of inmates amid the coronavirus outbreak. Video chatting has been available to many inmates, but these remote visits can be expensive. Only one state – Pennsylvania – is using Zoom to provide video visitation to its inmates. More than 20,000 Zoom video visits have occurred in the state between March 19 and mid-April. (Business Insider)

Funeralcast > The crematorium in Amersfoort has a live connection for family and friends that cannot attend funerals.

IOT

Bridges in the Cloud > The province of Friesland keeps an eye on its roads, bridges and waterways through asset management in the cloud. Staf and client relations are managed via HRM and CRM in the cloud. All Office applications were recently moved to the cloud. To make sure all these applications are connected and data can flow back and forth, the Province uses Integration Platform as a Service (IPaaS) Enable-U in the Cloud.

traffic control centre

Mobility as a Service > Planes, trams, buses and trains are often connected to local, regional, national and sometimes even global traffic systems. In certain circumstances these systems also include traveller data. How many people are on that bus, in that train?

Crowd data are more important in times when social distancing is an issue. How do existing traffic platforms deal with this next level beyond vehicle data? InTraffic might know. And IBM helps the Port of Rotterdam with the creation of a connected harbour.

Remote Meet-ups

TEAMS > The number of daily active users of Microsoft Teams has gone up from 32 million to 44 million in just one week in March, according to a report from Microsoft. The company observed that halfway March many companies shifted to working from home and meeting online. The total amount of meeting minutes went up from 900 million every day to 2,7 billion in March. In April the userbase climbed further to 75 million daily active users. Norway and the Netherlands top the charts when video-usage is considered.

CourtCall > A typical CPaaS presented by Infoware that provides judges, attorneys, law firms and others involved in court procedures to use a remote appearance platform, currently based on Chime developed by Amazon Web Services. The company started as a phone service in het nineties and has handled more than 4 million online appearances in twentyfive years.

Aandacht voor uw passie…

Specsavers voert al sinds 2017 campagne onder het motto” De aandacht die u voor uw passie heeft, hebben wij voor uw gehoor.” Dan ben je toch een beetje bedonderd door je reclamebureau, als je daarmee akkoord gaat. Misschien was het wel blinde paniek! De zendtijd is ingekocht en we hebben nog steeds niks…

Waarom is dat zo’n slecht thema? Omdat het een duizenddingendoekje is. Iedereen zou met dezelfde opening een boodschap kunnen overbrengen. De aandacht die u voor uw passie heeft…

…heeft Jumbo voor zijn groenten
…heeft Fiat voor zijn vierwielers
…heeft Remia voor zijn sauzen

Welk beeld past er nou bij zo’n onderwerp? Nou, vrijwel elk beeld! Postzegelverzamelaars, muziekmakers, mensen met een tuin, autobezitters, voetbal-hooligans, motorclubs, crack-gebruikers… je kan het zo gek niet bedenken of iemand maakt er wel een passie van. Bij het reclamebureau BSUR hebben ze uiteraard heel brave keuzes gemaakt. Allemaal toneelstukjes met een snik en een traan.

Het vakblad Nieuwstribune heeft het persbericht over deze klucht foutloos overgetyped, want daar spreekt de Redactie Bureaus over een veelzeggende pay-off. Wat de vraag oproept of die redactie ooit een nietzeggende slagzin zou herkennen. Het vak zit vol leeghoofden en napraters.

Eigenlijk zou iemand eens een dark version van die commercial moeten maken…

Heimat voor Hornbach

Duitsland heeft een lange traditie van wanstaltige commercials, zeker wanneer de reclame grappig bedoeld is. Die Duitse herkomst herkennen de kijkers niet altijd, want sommige spotjes zijn vertaald in het Nederlands of Engels. Des te opvallender is wat nu al jaren uit de koker komt van Hornbach. Is dat eigenlijk wel Duitse reclame?

De meest recente Hornbach commercial toont een man en zijn instrument. Voor deze man is dat de zaag, al zien we in het filmpje ook een man met een schaaf voorbij komen. De love story gaat vergezeld van een Frans muziekje. Dat leidt echter niet af van de Duitse origine.

Deze commercials zijn allemaal Made in Deutschland. Ze worden in Berlijn bedacht door advertising agency Heimat. Hornbach werkt al sinds het jaar 2000 samen met dit reclamebureau. Heimat is uiteraard niet begonnen met extreme filmpjes; daarvoor diende eerst onderling vertrouwen opgebouwd te worden.

Hornbach Hammer

Eén van de projecten waarmee Heimat zijn sporen verdiende, was de Hornbach Hammer. Daarvoor werd eind 2012 een Russische tank opgekocht om bij een smederij opgeknipt te worden en omgesmolten tot 7000 staalharde hamers. Panzerstahl! Het hele project werd gevolgd op social media. De eerste unieke hamers waren al uitverkocht voordat ze in de winkels lagen. Maar Hornbach had er 700 bewaard voor speciale acties. De hamer is nu een collectors item.

Met deze actie bewees Heimat een paar dingen. De Duitse markt wordt niet gedomineerd door discount; er is ruimte voor kwaliteit! Duitsers zijn net als iedereen gevoelig voor story-telling. Voor humor, op het absurde af. En creatieve marketing is enorm effectief.

Na de Hammer-case kreeg Heimat carte blanche. De gevolgen zijn ook tot Nederland doorgedrongen, want we hebben veel opzienbarende commercials voorbij zien komen. Een klassieker is die waarbij een zoon toekijkt terwijl zijn vader op het dak van een tamelijk groot zomerhuis in aanbouw met een welgemikte slag de hele constructie op zichzelf in elkaar laat storten. Maar hij komt giechelend overeind, vol splinters en goede moed om overnieuw te beginnen.

Used Panties

Wie goed kijkt naar de commercials van Hornbach, ziet doorgaans een thema dat op zich helemaal niet zo bijzonder is. Every Change Needs a Beginning bijvoorbeeld. Maar vervolgens mag een creatieve cineast helemaal uit zijn bol gaan. En dat leidt tot de meest absurdistische filmpjes.

De humor van Heimat is soms wat extreem. Een bijzonder geval van onderbroekenlol ontstond toen Heimat aan het werk ging met The Smell of Spring! Het resultaat riep zoveel reacties op, dat Hornbach deze commercial maar een paar keer uitgezonden heeft. Veel mensen vonden ‘m sexistisch.

Die weten echter niet dat er in Japan inderdaad vending machines bestaan waar meisjesondergoed te koop is die als used aangeprijsd wordt. De leverancier gebruikt dat woord zoals wij jeans kopen die stone-washed zijn, om een gebruikte indruk te maken. Heimat heeft een eigen versie van dat verhaal gemaakt, door used underwear van zwetende tuinklussers te laten inpakken voor vending machines die in trek zijn bij Japanse schoolmeisjes. Een heel apart gevoel voor humor!

 

Er zijn zoveel absurde commercials gemaakt dat iemand eigenlijk een Hornbach Heim fur Wunder Werbung zou moeten opzetten. Het bedrijf heeft al wel een pagina op zijn Nederlandse site, speciaal voor alle lokale reclameklassiekers.

Lee Miller

Ze maakte naam als fotograaf, Lee Miller. Aanvankelijk als model, muze en artistiek bondgenoot van Man Ray, later als war correspondent bij de geallieerden die Nazi-Duitsland hun wil oplegden. Maar haar levensverhaal is om meer redenen opmerkelijk.

Kijk eens goed naar de data, dan is te zien dat de levensloop van Lee Miller in relatief korte tijd veel wendingen gemaakt heeft. Ze werd moeder op latere leeftijd. Lee was 40 toen haar enige zoon Antony Penrose ter wereld kwam in 1947. Twee jaar later kocht het gezin Farley Farm in East-Sussex waar Miller een relatief teruggetrokken bestaan leidde. Maar ze had in de voorafgaande jaren een turbulent leven geleid. Uitbundig, losbandig, vrijgevochten!

Naaktfoto’s

Lee MillerElisabeth Miller is geboren in 1907 in de stad Poughkeepsie aan de rivier Hudson in de staat New York. Haar vader Theodore Miller was een fanatiek hobby-fotograaf en Lee werd zijn favoriete subject. Er zijn later veel naakfoto’s gevonden, maar er is geen suggestie van misbruik. Lee lijkt ook als tiener op haar gemak en een actieve deelnemer in haar eigen enscenering. Het zijn prachtige foto’s die in de huidige tijdsgeest waarschijnlijk als problematisch gezien zouden worden.

Vogue > Lee MillerOp school was Lee minder meegaand. Ze werd van elke school in haar hometown verwijderd. Op haar 18e vertrekt ze naar Europa om cursussen te volgen bij Ladislas Medguyes, een Hongaarse kunstenaar die als decorbouwer en kostuumontwerper werkte voor theaters in Parijs. Na een jaar keert ze weer terug naar de Verenigde Staten om naar de kunstacademie in New York te gaan. Daar wordt ze ontdekt door uitgever Condé Nast van Vogue die haar aan werk als model helpt. In maart 1927 staat ze op de cover. Een illustratie van Lee wordt gepresenteerd als het beeld van de modern girl.

Parijs

Lee Miller KotexHaar loopbaan als topmodel duurde slechts twee jaar. Toen het Kotex zonder toestemming van Lee een foto gebruikte om maandverband aan te prijzen, staakte ze haar werk als commercieel fotomodel. Ze vloog in 1929 weer naar Parijs waar ze aanbelde bij de surrealist Man Ray om zich als leerling aan te melden. Ray nam geen leerlingen aan, maar voor deze slanke schoonheid maakte hij een uitzondering. In no-time was Lee zijn model, minnares en artistiek bondgenoot. In deze periode leert ze artiesten als Pablo Picasso, Marcel Duchamp en Jean Cocteau kennen.

In 1932 keert ze weer terug naar New York waar ze haar eigen fotostudio begint. Ze was ook weggevlucht van Parijs omdat haar romance met de schatrijke Egyptische zakenman Aziz Eloui Bey problemen veroorzaakte. Zijn vriendin, het bekende model Nimet, pleegde zelfmoord. En ook Man Ray dreigde daarmee. Miller nam afstand van alle drama in Frankrijk, maar Bey volgde haar naar New York en overtuigde haar om een huwelijk aan te gaan. Wat in 1934 voltrokken werd.

Egypte

Lee MillerOp haar 27e verhuist Lee Miller naar Bey’s villa in Zamalek, een buitenwijk van Caïro op een eiland in de Nijl. Ze wil zich als goede huisvrouw gedragen, maar al snel wordt de drang om te scheppen te sterk. Ze reist naar de woestijn en maakt daar foto’s van landschappen die zelfs decennia later nog bewondering oogsten. Terug in Caïro bezoekt ze bars die alleen voor mannen toegankelijk zijn en heeft ze menig avontuur met bewonderaars.

Bey geeft haar alle ruimte en betaalt zelfs een ticket naar Parijs als daar een gekostumeerd bal is van Lee’s surrealistische kunstvrienden. Daar loopt ze echter Roland Penrose tegen het lijf, een Britse kunstenaar uit een welstandige familie. Lee leeft enkele jaren pendelend tussen Caïro en Parijs, om uiteindelijk in Hampstead bij Londen te belanden, kort voordat de Duitsers Frankrijk binnenvallen.

Hitlers bed

Miller was al in de jaren dertig actief tegen de dreiging van het fascisme, dus het was niet verwonderlijk dat ze zich wilde inzetten als fotograaf voor de geallieerden. Ze werkte samen met de ervaren Time Magazine fotograaf David Scherman, die zelfs kwam inwonen in de villa van Penrose. Miller kon haar werk kwijt bij Vogue, dat eerder haar loopbaan als fotomodel in beweging had gezet.

Aanvankelijk bracht ze de schade in beeld die de Duitser aanrichten tijdens de Blitz, maar later volgde ze de geallieerde troepen naar Normandië. Een aantal reportages van Miller werden wereldberoemd. Zo was ze aanwezig bij de bevrijding van de concentratiekampen Dachau en Buchenwald. Haar foto’s werden vergezeld van een indringend verslag. Ook waren Miller en Scherman van de partij toen München veroverd werd op de nazi’s. De fotografen maakten portretten van elkaar in het zitbad van de führer.

Farley House

Veel negatieven, prints en foto’s werden gevonden op de zolder van Farley House in East-Sussex door haar zoon Antony Penrose. Hij heeft alle werk laten archiveren zodat het nu beschikbaar is voor exposities. Het familiehuis Farley Farm is ingericht als gallery waar ook ruimte is voor de uitgebreide collectie kunst die bijeen gebracht is door Roland Penrose en Lee Miller. Een bezoek aan dit huis is extra interessant, omdat het in de naoorlogse jaren regelmatig onderdak bood aan grote namen uit de wereld van kunst, literatuur en wetenschap.

Picasso > Lee MillerAntony Penrose herinnert zijn moeder als een gedeprimeerde vrouw die veel dronk, maar ze was ook gastvrouw van gezelschappen die zich laafden aan haar kookkunst. Toen ze in overleed in 1977 was ze bezig met een kookboek. Dat boek is later alsnog uitgegeven door haar zoon met als titel Lee Miller: A Life with Food, Friends & Recipes.

Lee Miller wordt ook herinnerd als muze van menig kunstenaar. Picasso heeft haar tenminste zes keer vereeuwigd op zijn doeken.

Picasso > Lee MillerPicasso > Lee MillerPicasso > Lee MillerPicasso > Lee MillerPicasso > Lee Miller

Picasso > Lee Miller

http://art-picasso.com

 

 

Zuurwerk

natuurazijnIn Heerhugowaard staat de grootste natuurazijnfabriek van Europa. In een hele serie gekoppelde silo’s wordt azijn gemaakt van alcohol, dat op zijn beurt gemaakt is van graan of suikerbiet. Die azijn wordt vervolgens verwaterd tot een zuurgraad die van geval tot geval verschilt. In Scandinavië is 10% tot 12% azijnzuur gemeengoed; in Nederland vinden we 4% tot 6% voldoende.

De Burg Group is een familiebedrijf dat al bestaat sinds 1947, toen Cees Bakker het Alkmaarse bedrijf Groenland kocht. Die firma is destijds omgedoopt tot De Burg. Inmiddels wordt de onderneming gerund door de tweede generatie die de productie gemoderniseerd heeft en overnames niet schuwt, terwijl de derde generatie klaar staat. De totale omzet is meer dan 100 miljoen euro.

schoonmaakazijnBehalve natuurazijn produceert de Burg Group ook siropen en diksappen in Ter Aar en reinigingsmiddelen in Klundert. Het merendeel wordt afgezet onder huismerk van grote retailers, maar de groep heeft zelf ook diverse merken.

Tromp & Rueb

Eén van de merken van de groep is Tromp & Rueb. Dat merk heeft voorgangers die terug te voeren zijn tot een azijn- en mostermakerij die in 1663 in Delfshaven is opgericht. Het merk is sinds 1992 onderdeel van de Burg Groep. Op Foodtube is te zien hoe dit label koken met azijn stimuleert door chefkok Bart aan het werk te zetten.

Een Duits merk van Burg is Melita Essig, overgenomen uit de boedel van de familie Weymar in Bad Homburg. In België is Burg actief met het merk L’Etoile, overgenomen in 2007. In Tsjechië bezit Burg het merk Bzenecky Ocet. In Frankrijk is Fuchs overgenomen.

Ranja

De limonadesiroop Ranja is in 1920 voor het eerst op de markt gebracht door de firma C. Polak G. Zn in Groningen. Dat was eigenlijk een likeurproducent, maar voor alcoholvrije drinkers had hij Grenadine gelanceerd, een siroop op basis van granaatappel. Grenadine is bovendien een bekende verzoeter van bier of cider. Als merk is Grenadine echter tamelijk zwak, want dat is in Frankrijk een soortomschrijving van siroop op basis van granaatappels. Ranja is op zijn beurt afgeleid van sinaasappels oftewel naranja.

RanjaNa de oorlog is de productie van Ranja in Groningen hervat door het bedrijf CP, dat ook een bessenvariant (Rojo), citroenvariant (Risso), grapefruitvariant (Grefita) en kersenvariant (Cerisso) lanceerde. Dan volgen overnames door Oranjeboom en later Allied Breweries – dat de naam Oranjeboom vervangt door Skol. Na alle omzwervingen komt het merk in handen van Burg dat de productie van siropen verzorgt onder eigen naam en voor talloze opdrachtgevers.

In 2015 is het merk ondergebracht in een joint-venture met investeringsmaatschappij Nederlands MerkGoed die zich toelegt op re-vitalisering van oude merken. De feitelijke productie blijft gewoon in handen van Burg. Vier jaar later neemt Vrumona een meerderheidsbelang van 51% in Ranja BV. De nieuwe Ranja is een ander product dan oude klanten gewend zijn, want de eisen met betrekking tot siropen zijn behoorlijk veranderd over de jaren. Het nieuwe management legt zich toe op de merkondersteuning en het verwerven van schapruimte bij supermarkten.

Controverse

In 2015 werd het bedrijf beboet door de ACM omdat de azijnbrouwers betrokken bleken bij een kartel. Met collega’s van Kühne in Duitsland waren afspraken gemaakt om de prijs van natuurazijn op niveau te houden. Beide bedrijven leveren azijn aan grootafnemers en winkelketens zoals Aldi, Lidl en AH, dus het was wel begrijpelijk dat ze niet tegen elkaar uitgespeeld wilden worden.

Dat grapje kostte Burg Group echter 1,8 miljoen euro boete. Het kartel is verlinkt door mensen van Kühne, dat zijn boete van 4,7 miljoen niet hoefde te betalen omdat deze firma de inbreuk op de mededingingsregels gemeld heeft bij de ACM.

[nog in bewerking]